Les informations utiles avant de partir à Budapest :

Bien que la Hongrie fasse partie de l’Union Européenne, l’Euro n’est pas la monnaie. C’est le forint hongrois qui est appliqué partout dans le pays. Pour consulter le taux du jour, je vous invite à cliquer ici. Lors de mon voyage en janvier 2017, 1000 HUF valaient environ 3,20€. Ce qui est bien avec Budapest, c’est que vous pouvez y aller aussi bien en été qu’en hiver. Certes, il fait froid l’hiver mais comme la ville est réputée pour ses bains thermaux, je trouve qu’on les apprécie d’autant plus à cette saison.

A votre arrivée :

Une fois que vous êtes à l’aéroport, plusieurs solutions s’offrent à vous pour rejoindre le centre ville. Le plus économique est de prendre le bus 200 qui, après 9 arrêts, vous arrête au métro 3. A vous ensuite de rejoindre votre itinéraire en fonction du lieu où vous devez vous rendre. Il faut bien compter une heure de trajet pour arriver dans le centre ville avec ce système là.

Sinon il y a les taxis qui proposent un prix fixe de 23€ pour 2 personnes. C’est donc plus cher que les transports en commun mais moitié moins long. Et comme toujours, plus vous êtes nombreux, plus c’est rentable.

La dernière option est celle que j’ai prise et je vous la conseille. C’est avec les navettes Minibud qui proposent une alternative entre les deux précédentes options. En effet, on prend son billet sur place aux arrivées (ou en ligne à l’avance) et les navettes de 8 personnes nous conduisent directement à notre hôtel. Il n’y a pas plus de 10 minutes d’attente et c’est très bien organisé. Côté tarif, c’est 5400 forint (17€) pour 2 personnes et 4400 forint (14€) lorsqu’on est seul. Au retour aussi, j’ai commandé mon trajet sur internet et la navette était à l’heure pour me conduire, avec 3 autres personnes, à l’aéroport.

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Pour vous repérer :

Voici la carte du métro de Budapest pour vous aider à mieux vous repérer dans la ville. Il est facile à comprendre mais à savoir que vous pouvez faire une bonne partie du centre à pied. Il est également important de savoir que la ville est divisée en deux parties. A gauche du Danube, on parle de Buda et à droite, on parle de Pest. Pour la petite histoire, Budapest a été formée en 1873 de la réunion des villes de Buda, Pest et Obuda.

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Les principales attractions de Budapest :

1. Le Parlement :

Je suis obligée de commencer par mentionner le Parlement qui est le symbole de la ville. Et pour cause, son impressionnante architecture au bord du Danube fascine. Rien que de le voir d’extérieur vaut le déplacement et vous en prendrez plein les yeux de jour comme de nuit.

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Il faut savoir qu’on peut le visiter en réservant en ligne son billet. Par contre, c’est visite guidée obligatoire pour tout le monde. La visite dure 45 minutes et coûte 2000 forint par personne (environ 6,50€) pour les membres de l’union européenne. Plusieurs tours sont organisés en fonction de la langue parlée. Pour le français, les visites ont lieu chaque jour à 11h et à 13h30. J’ai trouvé la visite intéressante mais j’ai surtout été scotchée par la beauté des lieux. La salle sous la coupole fait 96 mètres de haut et impressionne véritablement. Dommage qu’on ne puisse pas la prendre en photo car elle abrite la sainte couronne hongroise.

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2. Les bains thermaux :

Votre visite de la capitale hongroise ne peut pas être complète sans aller faire un tour dans un bain thermal. Il y en a des dizaines mais je vous recommande en priorité les bains Széchenyi et les bains Gellért.

Aux bains Széchenyi, c’est un peu l’usine mais ça vaut le coup d’y aller pour 5400 forint soit 17€ en semaine avec une cabine. Décoré du prix des « Produits Hongrois » depuis 2012, les Bains Széchenyi sont l’un des plus grands centres balnéaires d’Europe. Il y a de nombreuses salles avec plusieurs sortes de bains aromatisés. Mais c’est surtout pour son immense piscine extérieure que j’affectionne tout particulièrement cet établissement. Les habitués jouent même aux échecs tout en se relaxant dans l’eau. En effet, c’est culturel chez les hongrois et cela fait partie de leur quotidien d’aller plusieurs fois par semaine aux bains.

Un conseil : n’oubliez pas de prendre des tongs pour éviter de vous geler les pieds lors de la traversée des bains extérieurs. A noter également, qu’ils sont ouverts tous les jours de 6h du matin à 22h ce qui permet facilement de les intégrer à son programme.

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Les bains Gellért sont aussi très bien et grands. Il y a moins de monde et vous pourrez passer un bon moment de détente au sein des 12 piscines qui proposent des bains allant de 21° à 40°. Le prix d’entrée en semaine est de 5100 forint (16€) avec une cabine. Vous pouvez aussi réserver un soin ou un massage moyennant un supplément. Pour info, les bains se trouvent dans la partie sud du centre ville, du côté de Buda, au pied du pont de la Liberté.

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3. Le château de Buda, l’église Mathias et le Bastion des pêcheurs :

Côté Buda, il faut vous rendre sur la colline du château afin de bénéficier d’une magnifique vue sur Budapest et son parlement. Pour grimper sur cette colline, vous pouvez le faire à pied ou prendre le funiculaire. Ce dernier relie la place Clark Adam qui se situe au bout du Pont-des-Chaînes, au quartier du château. J’ai choisi cette option qui coûte 1200 forint (soit près de 4€) pour la montée (en janvier 2017).

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Une fois là haut, on en prend plein la vue et de jour comme de nuit le spectacle est grandiose. On remarque tout de suite le château de Buda qui abrite la Galerie Nationale Hongroise, le Musée Historique de Budapest et la Bibliothèque Nationale Széchényi. Les deux musées se visitent et permettent d’avoir une bonne introduction à l’histoire ainsi qu’au patrimoine artistique hongrois.

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En poursuivant votre chemin sur la colline, vous tomberez sur le fameux bastion des pêcheurs qui est l’endroit le plus photographié de la ville. Et pour cause, son architecture est vraiment très chouette. C’est d’ailleurs depuis ce lieu qu’il y a ma vue préférée de la capitale hongroise. Ce bastion se visite pour quelques euros seulement si cela vous intéresse. Mais on peut déjà faire une bonne partie à pied et gratuitement. Ne manquez pas non plus l’impressionnante église Mathias 🙂

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4. Le mont Gellért et la statue de la Liberté :

Tout en haut du mont Gellért est nichée la Statue de la Liberté de Budapest. Pour y accéder, vous aurez le choix entre franchir en 20 minutes à pied les marches du parc ou bien de prendre un taxi. Cette balade vaut le coup s’il fait beau car l’atout principal est de voir la vue sur le Danube et la ville. De même, on peut faire le tour de la Citadelle pour voir ce qu’il y a autour de la capitale hongroise mais cette dernière est fermée au public.

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5. La place des Héros « Hosok Ter » :

La place des Héros est un des grands monuments de Budapest à ne pas rater. Près du Parc Varosliget, il fut érigé pour commémorer le millième anniversaire de la conquête du pays par les Magyars en 1896. Cette place est très agréable à voir mais on fait le vite le tour.

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6. Patiner au château de Varosliget :

Non loin de la place des héros, se trouve le plus grand parc de Budapest. Le Varosliget ou Bois de Ville est situé au bout de la plus belle rue de la capitale hongroise : la rue Andrassy. Le monument du millénaire qui est un magnifique bâtiment ouvre l’entrée au parc. Mais le Varosliget n’est pas un simple parc où se promener et faire son jogging. En effet, de nombreuses attractions sont à proximité. C’est le cas de la patinoire qui chaque hiver accueille des centaines de personnes pour patiner au sein d’un décor de cinéma.

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7. Le zoo de Budapest :

J’ai profité de mon passage au parc pour me rendre ensuite au zoo de la ville. Il est agréable et permet de passer un bon moment pour tous les âges. Le prix d’entrée est de 2500 forint par personne (8€) et à ce tarif là, ce zoo fait partie des moins chers d’Europe. On y retrouve notamment des lions, zèbres, gorilles, girafes… et même des rhinocéros, des ours polaires et des dromadaires.

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8. Les chaussures au bord du Danube :

A Budapest, on peut apercevoir une soixantaine de paires de chaussures dispachées sur les bords du Danube. Ceci a été fait par le sculpteur Gyula Pauer et le réalisateur Can Togay en l’honneur des Juifs hongrois qui ont été abattus et jetés dans le Danube par les membres du Parti fasciste des Croix fléchées en 1944. Ce symbole est très fort et mérite que l’on s’y rende. De même, cette promenade le long du fleuve est magnifique avec la vue sur Buda en arrière plan.

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9. Faire du shopping sur la rue Vaci Utca :

Pour les amateurs de shopping, la rue commerçante de Budapest s’appelle Vaci Utca. Elle se trouve en plein centre ville. Les grandes marques internationales côtoient les locales et les boutiques de souvenirs ce qui est idéal pour trouver son bonheur. Par contre, je vous préviens que les prix pratiqués sont plus élevés du fait de sa notoriété.

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Le centre commercial de Budapest est le West End. Il est aussi très bien pour dégoter des bonnes affaires et idéal s’il pleut par exemple.

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10. Bonus :

Finissons en beauté avec quelques photos supplémentaires de la perle du Danube.

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Où manger ?

Avant de vous divulguer ma sélection de bonnes tables dans la capitale hongroise, je vais d’abord vous parler des plats traditionnels. La cuisine hongroise est caractérisée par l’utilisation massive du paprika, soit fort (csipős) soit doux (édes). De même, un repas traditionnel hongrois se compose bien souvent d’une soupe, d’un plat principal et de temps en temps d’un dessert. Bien évidemment, le goulash qui est une soupe à base de ragoût de viandes et de légumes assaisonnés de paprika est à tester lors de votre séjour à Budapest. Le Paprikash est aussi un plat typique hongrois que je vous préconise. En dessert, les studels permettent de finir le repas en beauté.

Le Café Gerbeaud :

Le café Gerbeaud est un lieu à ne pas manquer à Budapest. En effet, vous pouvez y aller à tout moment de la journée pour déjeuner, prendre un goûter ou encore dîner. On entre au restaurant Bistro par la rue Dorottya et c’est bien de la savoir car le bâtiment est immense. L’après-midi, ne manquez pas la pâtisserie qui est une véritable institution à Budapest. C’est une bonne adresse pour manger les plats typiques hongrois. Nous avons testé le fameux paprikash (2950 HUF soit 9,50€) ainsi qu’un plat typique à base de porc, de choux et de lard à 3250 forint soit un peu plus de 10€. Avec les nappes à carreaux rouges et blanches, on est tout de suite plongée dans une ambiance traditionnel. J’insiste sur l’amabilité du personnel qui fait tout pour mettre ses clients à l’aise.

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Arany Hordo :

Arany Hordo est un restaurant qui se situe sur la colline du château, côté Buda, non loin du célèbre bastion des pêcheurs. Pour comparer, nous avons repris un paprikash (2890 HUF) qui était délicieux lui aussi. Mais également un lesco hongrois qui était une sorte de ragoût avec de la saucisse, des tomates, des poivrons et des oignons (2790 HUF). Côté tarif, les plats sont tous à peu près autour de la fourchette des 10€. C’était très bon et rappelle de près la cuisine de nos grand-mères. Nous avons bien terminé le repas avec un strudel à la cerise amère :). Noter bien cette adresse quand vous êtes de ce côté du Danube car les prix des restaurants sont plus élevés et plus touristiques dans cette partie de la ville.

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Où sortir ?

A Szimpla Kert :

Szimpla Kert est un des lieux incontournables de la vie nocturne de Budapest. En effet, derrière la grande porte, on ne tombe pas sur une usine désaffectée mais bien sur un bar. Au Szimpla, les touristes côtoient les locaux dans une ambiance festive et décalée. Vous aurez de choix entre des dizaines de stands de boissons, de chicha, de nourriture relativement bon marché. Plus qu’un simple bar, le Szimpla est devenu une véritable institution car des brocantes et des manifestations culturelles y sont désormais organisées.

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A l’Ice Bar :

L’Ice Bar de Budapest est comme son nom l’indique un bar de glace. Situé en plein coeur de la ville sur Vaci Utca, ce bar atypique permet de boire un verre dans une ambiance glacée et originale. Munis de notre cape et de nos gants, l’expérience est amusante à faire. Les formules commencent à partir de 8€ (2400 forint) avec l’entrée et un cocktail. Je précise qu’il ne faut pas s’attendre à un cocktail du tonnerre mais il est servi dans un verre en glace. Vous pourrez prendre autant de photos que vous voulez et garderez une souvenir bien frais de votre passage à l’Ice Bar.

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Où dormir ?

A l’Aria :

L’hôtel Aria est un hôtel 5 étoiles du centre de ville de Budapest que je vous recommande. Lorsque j’y suis allée en janvier 2017, il était noté N°1 sur Tripadvisor. Je ne suis donc pas la seule à penser du bien de cet établissement. Le thème de l’hôtel est autour de la musique. D’ailleurs, nous sommes tout de suite plongés dans une ambiance musicale avec un piano et un clavier dessiné au sol au niveau du lobby. Il faut savoir que tous jours de 16h à 18h, l’hôtel offre à ses clients (25€ pour les personnes extérieures) une sélection de vins et de fromages. Et cela avec un fond sonore adéquat puisqu’un pianiste accompagne ce moment privilégié.

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Les Chambres de l’Aria :

Les 49 chambres de l’Aria sont toutes personnalisées autour d’un musicien. On retrouve dans chacune d’elles, une caricature de Joseph Blecha qui est un artiste autrichien au travail remarquable. J’avais la chambre de Beethoven comme vous démontre le portrait au mur. Les chambres sont hautes de plafond pour notre plus grand bonheur. J’attire votre attention sur le miroir de la salle de bain qui était splendide. De même, cette dernière comportait une douche ainsi qu’une baignoire pour ravir tous ses clients.

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Et en vidéo :

Une des chambres les plus populaires est celle des Beatles et j’aime beaucoup la caricature du célèbre groupe anglais. A noter que des bouquins sur les artistes sont à disposition dans chaque chambre. On retrouve aussi une chambre Maria Callas, ou encore Bob Dylan parmi tant d’autres.

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De plus, il est intéressant de savoir que des CD et DVD sont en libre service près de la réception pour ceux qui le souhaitent.

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Le matin un petit déjeuner buffet est servi au même endroit que l’apéritif musical dans le lobby. Il y a tout ce qu’il faut pour bien débuter sa journée. On trouve notamment une sélection de viennoiseries, de confitures, de fruits, de fromages… sans oublier sa préférence pour les oeufs (brouillés, au plat, à la coque)

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Harmony Spa :

Le spa de l’hôtel est mis à disposition gratuitement pour les clients de l’Aria mais il est également ouvert au public pour 30€ par personne la journée. C’est vraiment un tarif intéressant quand on voit la qualité des prestations fournies. En effet, ce spa comporte une piscine intérieure, un jacuzzi, un sauna, un hammam et des cabines de soin. De même, il y a une salle de sport que l’on peut utiliser ainsi qu’un aquabike pour pédaler dans l’eau. Le tout est parfaitement décoré et toujours dans le thème sur la musique.

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High Note Sky Bar :

Tout en haut de l’hôtel, on peut se rendre au bar de l’hôtel qui offre une vue imprenable sur Budapest et ses monuments. De nuit, l’ambiance est chaleureuse et se prête aussi bien pour boire un cocktail que pour boire un café. Avec les lumières tamisées, on se sent tout de suite à l’aise au High Note Bar.

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De jour aussi la vue vaut le détour comme vous pouvez le constater. En été, je pense que l’accès à la terrasse doit être vraiment très sympathique. Depuis cet endroit, on peut apercevoir Budapest à 360° avec un point d’honneur sur la basilique Saint Stephen qui est splendide.

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Au Buddha Bar Klotild Palace :

Ma deuxième adresse que je vous préconise à Budapest est le Buddha-Bar***** qui est parfaitement situé en plein coeur de la rue commerçante la plus visitée de la ville : Vaci Utca. De même, vous êtes juste à côté du Danube et du pont Elisabeth reliant les deux côtés de la ville : Buda et Pest. Cette chaîne d’hôtels est mondialement connue et reconnue pour la qualité de ses prestations. L’hôtel de Budapest ne fait pas exception à la règle. Les couleurs tournent autour du noir et du rouge avec une ambiance intimiste grâce aux lumières tamisées de l’établissement. L’inspiration asiatique est omniprésente avec notamment des sculptures et représentations de Buddha un peu partout dans l’hôtel.

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Les chambres du Buddha Bar sont grandes et spacieuses. De même, j’ai apprécié le modernisme que l’on retrouve dans les moindres recoins de la chambre. Comme vous pouvez le constater, la grandeur de la chambre est impressionnante. Tout comme la taille de la baignoire. A noter également, que les toilettes disposent de sièges chauffants. Les photos suivantes sont de la suite que j’ai eu la chance d’avoir.

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Il y avait même 3 balcons permettant d’observer les passants faisant leurs emplettes sur Vaci Utca.

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Et voici la chambre en images :

Le spa :

L’hôtel offre à ses clients l’utilisation de son spa ainsi qu’une carte de massage pour ceux qui le souhaitent. Vous trouverez une petite piscine chauffée ainsi qu’un sauna et un hammam. Idéal pour vous détente après une bonne journée de visites.

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Tous les matins, un petit déjeuner buffet est servi dans le restaurant libanais de l’hôtel. J’attire votre attention sur le choix et la qualité du buffet aussi bien en sucré qu’en salé. En plus de cela, vous pouvez choisir à la carte un plat chaud. J’ai pris les oeufs bénédictine et je me suis régalée. Tout était parfait, vraiment. On peut choisir de s’assoir à l’intérieur ou bien encore dans la veranda de l’hôtel qui donne sur l’artère commerçante de Budapest.

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Dans les deux cas, quelque soit votre choix, il est préférable de contacter directement ces deux hôtels de ma part pour bénéficier des meilleurs tarifs possibles.